英超在1992年成立,至今已经有30年。到目前为止,曼联以13个英超冠军成为大赢家,而带领曼联取得此成就的传奇主帅弗格森更因此名成利就。不过30年前,弗格森对英超的成立却大加鞭挞,究竟他的理据是什么?

弗格森的反对理由,yobo体育网页版主要立足于球赛安排,球迷福祉和商人利益这三方面;而这三方面,其实都是跟电视转播息息相关。

当时各甲组队成立英超的其中一个动机,是要让英超赛会有自己谈判电视转播和赞助商的权利。英甲年代的最后一张电视合约涵盖1988年至1992年这4年的转播权,由ITV以4千4百万英镑夺得,而这转播费是由联赛赛会92支球队来分享。按热刺前主席斯高德(Irving Scholar)的说法,当时球队每年只分得60万英镑的转播费。而英超元年开始,天空体育以3亿4百万英镑的价钱夺得5年的转播权,这次转播费则只由22支英超球队分享,各队收入因此大大增加。

不过,转播费增加的代价,就是要改变比赛日的安排。为增加直播场次,天空体育要求每支球队有两场主场比赛安排在周一晚举行,也即是说,每队一季有最少4场在周一晚踢的英超比赛。对弗格森来说,球队一直习惯在周六周日踢比赛,而增加周一晚的比赛就要改变日常习训的节奏。以曼联为例,每次在周一晚有作客的比赛,曼联就要在周一早上出发,然后比赛后就立即启程回曼彻斯特准备下一场比赛。如果周中有杯赛赛事,这又减少了球队备战的时间。

弗格森还在关注球迷的利益。对有工作在身的球迷来说,如果要在星期一晚入场观看爱队的作客赛事,就可能需要星期一下午甚至星期二上午请假,才能长途跋涉到客场。在上世纪80年代末和90年代初,观看足球比赛主要是低下阶层的娱乐,为生计他们未必能请假。即使在主场比赛,对有工作在身的球迷也不一定能抽空到现场,这对持有季票的球迷就更加不公平,因为未能出席星期一晚的主场赛事是得不到退款的。而对弗格森来说,缺少了球迷入场打气支持,会令球队少了一份动力争取好成绩。

最后,弗格森认为,天空体育夺得转播权,只是为某球队老板提供了牟利的机会。当时热刺的主席Alan Sugar是制造接收器公司Amstrad的老板,而推动英超成立的5大球队中,利物浦、阿森纳、埃弗顿和曼联都是投票给ITV的,只有热刺是投票给天空体育。因为天空体育是以卫星传送信号,所以球迷要购买Amstrad的接收器才能收看英超赛事,增加了球迷观赏球赛的成本。弗格森看在眼里,一切都只是球队老板为了个人利益所推动的行为。

现在回看,当届曼联参加欧洲联盟杯在第一轮就出局,所以周一的英超赛事对备战未见有太大影响;而当届曼联参与了7场周一举行的英超赛事,取得6胜1平的成绩。有趣的是,曼联时隔26年再捧起联赛冠军的一刻,正是周一晚对布莱克本流浪者的赛事。在击败对手3-1后,布莱恩·罗布森和史蒂夫·布鲁斯在老特拉福德举起英超奖杯。而随着更多的直播,英超接触球迷的层面大大增加,令球队得到的转播费和赞助费亦水涨船高。随着英超盛世崛起的曼联,并未受到弗格森所担心的事项所影响,反而成为英超成立的得益者。

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