据悉,本轮融资由成长型股权投资公司PSG领投,以色列二级基金(ISF)参投,其他投资方为现有投资者的二级资本,资金将用于加速全球扩张和产品创新研发。

根据Pitchbook的数据,Pixellot公司迄今融资10轮,投资方17家,获投金额达2.483亿美元,其中包括百度在A轮战略投资的300万美元资金。

Pixellot成立于2013年,总部位于以色列特拉维夫,是全球首个研发AI视频捕捉和分析解决方案的体育科技公司。

Miky Tamir和Gal Oz相信,全球99%的体育比赛都没能以流媒体或者专业转播的形式呈现在人们面前。“长尾”体育和音乐视频制作市场规模可达数十亿美元。

“小比赛,大市场”。相较头部商业体育赛事,广阔的大众体育市场是一片蓝海,让人们以更低的成本用上专业体育转播商提供的服务将极富价值。

传统体育赛事摄制为人力密集型工作,机位多、设备昂贵,需要投入较多专业的人员,且摄像机覆盖面有限,一些画面经常无法跟上,导致素材的缺失。

Pixellot提供了可行的替代方案,可以实现体育赛事超高清、实时、多角度自动化直播,使用者只需要架设一台机器,并设定比赛的开始和结束的时间,系统即可自行运作。

Pixellot的AI技术基于深度学习算法,支持17种体育项目画面捕获、制作、直播和数据分析,彻底改变了传统的赛事视频拍摄、制作和分发流程,使体育组织能够低成本、自动化的方式直播赛事并从中获利。

传统商业体育赛事制作单场成本为1-2万美元,而一台Pixellot系统转播草根赛事的成本最低只需40-100美元。

Pixellot的技术得到世界各地的业余爱好者、联赛、大学、高中、教练、体育协会、体育俱乐部、广播公司等认可。NBA、MLB等联盟使用Pixellot直播青年和大学级别的比赛。其他合作伙伴包括巴塞罗那足球俱乐部、 皇家马德里、切尔西、ESPN、Genius Sports等。

Pixellot不只是能节约成本、减少草根赛事组织的工作量,还能从广告、互动等方面将视频流转化为收入流,给到中小型赛事主办方提供新的收入来源。同时,Pixellot提高了草根赛事观众的参与度。

在Pixellot首席执行官Alon Werber看来,在专业领域,人工智能不仅会为球迷带来更高质量的直播画面,还会带来球队和球员的进步。

2018年时,在体奥动力的运作下,江苏苏宁成为首支在训练和比赛中使用Pixellot人工智能技术的中超球队。

Pixellot通过捕获整个训练场地的全景,帮助俱乐部分析运动员的阵型、跑位、攻防组织等,为教练及管理层提供决策依据,还加入了大数据系统,球员们的训练数据都得到计算和优化。

2018年,江苏苏宁取得五个全国冠军,背后有着Pixellot系统的功劳。

近年来,Pixellot也在京沪等城市进行过球类赛事转播工作。2022年3月,Pixellot与上海市足球协会达成合作。根据协议,Pixellot将使用人工智能技术为上海足协的四个联赛进行直播,涵盖数千个比赛场次。

如今,Pixellot已在全球70个国家、地区的23000个体育场地部署其系统,赛事直播场次超过200万场,每月制作超过35万小时的现场赛事节目。

Pixellot可以说在AI体育视觉影像方面取得了巨大成功,已成为世界上体量最大的体育广播公司,其产品在未来有望应用于更多草根体育赛事活动。

近日,前谷歌研究员宣称AI机器人LaMDA具备人类自我意识和情感,引发网友热议。

Pixellot团队曾透露,公司一个月的产出相当于ESPN五年生产的体育赛事内容。

AI技术在体育领域的应用探索已取得长足进步,未来肯定是光明的,但要学的东西还很多。

两年前,Pixellot就曾在苏冠联赛“翻车”。在一场因弗内斯对阵艾尔联的比赛中,AI捕捉到边裁的光头,将其误判为足球进行全场跟拍,让球迷错过了精彩的进球画面,引起球迷不满。

显然,资本也意识到人工智能在体育领域具备广阔发展空间。最近3个月,Pixellot所在的体育科技赛道产生多笔融资,看起来更好的还在后面:

丹麦AI影像技术研发商Veo完成8000万美元融资,募资总额达到1.13 亿美元。

美国AI网球初创企业Wingfield筹集了424万美元,该公司使用计算机视觉技术收集数据,可为球员提供实时比赛统计数据。

荷兰初创公司Mingle Sport完成175万欧元种子轮融资,使用计算机视觉人工智能、设计和移动技术为业余运动爱好者创建比赛报告、统计个人数据等。

此外在2021年12月,“AI+体育”赛道企业“赛事之窗”获数千万元人民币Pre-A轮投资。该公司由中国最大的人工智能独角兽公司商汤科技和深圳市政府基金孵化,旗下产品“球场之星”基于ZAP算法引擎满足了足球爱好者直播、转播、数据统计、高光集锦实时生成,分享个人精彩视频的需求。

疫情下,人工智能体育转播让赛事组织者能够以安全、低成本的方式直播比赛。有理由相信,在人工智能等前沿技术支持下,体育在突破存量市场时,在冲击更大的市场中拥有更多底牌。

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